Closing concert of the Longina Festival. Photo: Abel Puente Cotilla.

Longina, Santa Clara and the emerging trova

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The center of Santa Clara was again invaded this week by troubadours and followers of the trova in the twenty-third edition of the Festival Longina, dedicated to the Icaic Sound Experimentation Group (GESI). There were five days of national and international concerts and presentations around the GESI, where a highlight was given to the most unknown, who starred in the closing of the Festival.

"Perhaps the most beautiful responsibility of Longina is to promote new arrivals," says Pedrito O' Reilly, troubadour and member of the organization. "Since this is one of the most important actions of the Festival," says Raúl Marchena, another of the organizers, "new ways of doing it are always being sought."

Desde 2016 y al margen de los conciertos se organizan actividades relacionadas con la producción para ayudar a los trovadores a manejar sus proyectos. Este año se han acercado a temas como los EPK, un kit de prensa para promoción que incluye entrevista y video musical. Un equipo encabezado por Fredy Hernández —vicepresidente de la AHS en Santa Clara—, seleccionó a varios cantautores como puntas de lanza de esta experiencia, entre ellos Amaury del Río, de Las Tunas, que ha crecido con la influencia de Freddy Laffita; Yuniel Pérez, ganador de la Beca de Creación Ignacio Villa; Nazim Guerra, santiaguero que además es artista plástico; Tobías Alfonso, de La Habana; y Motivos personales, un trío —a veces cuarteto— de Ciego de Ávila.

EPK recording to Tobias Alfonso. Photo: Beisy LP Vidal.
EPK recording to Tobias Alfonso. Photo: Beisy LP Vidal.

One of the ideas that emerged to promote these new troubadours was to bring them together under the label of Sub20, a joint initiative of the Longina with the programmers of La casa de la bulbilla verde in the last edition. "The goal was to make a space where all the young people could sing together because there were some who could not do a full concert because they didn't have enough songs," according to Guillen G. Ureta, owner of "La Bombilla", a sheltered bar for the song located in Havana. There participated Frank Michel Chirino and Tobias Alfonso of Havana, Yeni Turiño and Ernesto Fabián, of Santa Clara, and Juan Pablo Palmero, of Camagüey. At that time everyone was under 20 years old. This year we wanted to go a little further and have dedicated one of the most important moments of the Festival: the closing concert.

Raúl Marchena and Yeni Turiño, troubadour and also a member of the organizing committee, made a selection of the songs that Silvio Rodríguez recorded with the GESI and assigned one per troubadour taking into account his intention and way of composing. Pedrito O'Reilly, Juan Pablo Palmero, Yeni Turiño, Amaury del Río, Nazim Guerra, Ernesto Fabián, and Ernesto Choy performed them together with Modo Libre, a great band directed by Jonás Estefen Pérez and with Alfred Artigas (guitar), Kendrys Bolaños ( trombone), and Osbel Luis Vizcaíno (trumpet) as guests. Without a band, Frank Michel Chirino appeared, accompanied at the piano by composer Abel Lescay; Eric Mendilahaxon, who sang assisted by the guitar of Arián Sánchez; and Yaily Orozco, the only one who defended her song on guitar and vocals.

Yaily Orozco Photo: Abel Puente Cotilla.
Yaily Orozco Photo: Abel Puente Cotilla.

Esta vez la selección de trovadores no se hizo acorde a su edad, que es muy amplia: va de los 20 de Juan Pablo Palmero y Frank Michel Chirino hasta los casi 40 de Pedrito. “Queríamos presentarlos, ponerles un reto, abordar un tema que los ayude a crecer y a ser parte del mundo de la trova. En Cuba esta movida es muy unitaria, nos conocemos, nos buscamos, nos encontramos, estamos conectados. La idea es aunarlos para que se sientan realmente parte de una comunidad, que ellos estén juntos, que se reconozcan como un movimiento”, explica Marchena.

Frank Michel Chirino, de La Habana, es el único de todos ellos que tiene disco propio, Cuerpos de agua. Lo grabó hace dos años gracias a la Beca Amuleta Música que le otorgó el estudio-galería La Marca. Empezó a hacer canciones, muy joven, a los 14, y seis años más tarde se dedica exclusivamente a la música con su grupo Reflejo de la piedra en el agua. En una banda anterior, Náufragos, había coincidido con Tobías Alfonso, quien finalmente no estuvo en el concierto de clausura a pesar de estar invitado. Tobías, por su parte, también ha experimentado en varias bandas y ahora está grabando con la última, Los Monos Lácteos.

Yeni Turiño. Photo: Yaily Orozco Photo: Abel Puente Cotilla.
Yeni Turiño. Photo: Yaily Orozco Photo: Abel Puente Cotilla.

La mayoría de los santaclareños que participaron ―Ernesto Fabián, Yeni Turiño, Ernesto Choy y Pedrito O’Reilly ― son miembros de La Cañasanta, la peña de trovadores emergentes que nació en la Universidad Central de Las Villas en los años ´90; la excepción es Yaily Orozco, con 31 años y dedicada a la canción infantil, que arrancó a componer hace cuatro años y está en camino para grabar un audiovisual con canciones propias. Al resto de los cantautores de las otras provincias ―Erik Mendilahaxon de Cienfuegos y Amaury del Río de Las Tunas― los fue ojeando Yeni Turiño en festivales en los que ha participado estos últimos años, menos a Nazim Guerra, a quien descubrió Yordan Romero, trovador y jefe del comité organizador en esta edición.

Turiño es una emergente avanzada, muy activa, le hace coros a todos en La Cañasanta, se sabe también los temas de La Trovuntivitis y ha crecido pegada a ellos. Dice que su padre tenía celos de Alain Garrido, el trovador que más la ha ayudado, el ángel de la guarda de los que empiezan. A Yeni le hace coros Juan Pablo Palmero, quien tampoco se pierde una desde que llegó a la ciudad para hacerse trovadicto con la excusa de la universidad: “En Camagüey me hablaban de El Mejunje, del Longina. Yo no había venido nunca, elegí la carrera para ver qué era Santa Clara y cuando llegué, el primer Mejunje en el que estuve me encantó. No podía creer que esto fuera posible en Cuba y que  no lo hubiera visto. Esta tradición amorosa por la poesía, por pensar diferente, por sentirse artista, por crear, por dejar en una canción o en el arte lo que sientes en lugar de evitarlo”.

Pedrito O' Reilly. Photo: Abel Puente Cotilla.
Pedrito O' Reilly. Photo: Abel Puente Cotilla.

“El caso de Juan Pablo ―señala el periodista y trovador Fidelito Díaz Castro— te da una idea de lo que pasa en Santa Clara, donde la Universidad Central (para mí, culturalmente hablando, la mejor del país) ha ayudado a que surjan cada vez más jóvenes trovadores, junto a La Trovuntivitis, El Mejunje y el Longina. Para una buena parte de los jóvenes de aquí, el trovador es una figura muy importante, Roly Berrío y Leonardo García son ídolos”.

“Santa Clara es un radar con un público más receptivo a la trova”, expone Alain Garrido, quien considera que esto se debe a la Universidad, a la tradición cultural modernista en una ciudad sin grandes atractivos, al nivel apreciable de intelectualidad y la conciencia de inclusividad y sistematicidad de espacios que les ha enseñado El Mejunje. “Lo que impera al final es un espíritu de solidaridad más allá de la manifestación de la trova; intercambiamos con artistas plásticos, poetas, escritores…”, añade.

Closing concert of the Longina Festival. Photo: Abel Puente Cotilla.
Closing concert of the Longina Festival. Photo: Abel Puente Cotilla.

Garrido, al que Yaíma Orozco, Pedrito O’Reilly y Yeni Turiño reconocen como persona clave en sus primeros pasos musicales, cree que los trovadores nuevos lo tienen más difícil porque “el ritmo vertiginoso de la comunicación y el mercadeo hacen que las cosas tiendan a ser efímeras. Yo hacía conciertos en la Universidad sin tener la experiencia que tengo ahora, y el teatro de la Universidad se me llenaba. No yo, todos, el Trío Enserie, Diego Gutiérrez, Leonardo García. El reto que tiene la canción trovadoresca ahora es no quedar oculta en la vorágine de la música popular contemporánea”.

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